collection

  • Masque Ogoni, Elu

    Masque Ogoni, Elu

    Nigeria

    Hauteur: 32 cm (12,6 in)

    Bois

     

    Provenance

    Pierre et Claude Vérité, Paris

    Enchères Rive Gauche, Paris, 10 mars 2007, lot 227

    Collection privée

     

    Extraits de létude de Jill Salmons reproduite dans le catalogue de l’exposition
     
    Les Ogoni sont connus pour leurs petits masques délicatement sculptés à mâchoire articulée appelés Elu. Les masques Elu sont utilisés lors de différentes cérémonies tout au long de l’année et représentent en général des personnages pacifiques et bienveillants des deux sexes.

     

    Ils ont pour la plupart des yeux étroitement fendus, ronds ou à pupilles bombées. Les exemplaires les plus anciens ont souvent un petit nez retroussé, ainsi que des marques tribales sur le front et à l’avant des oreilles, rappelant l’époque précoloniale où de tels symboles signalaient leur identité ethnique.
     
    La plupart des masques Elu sont coupés au niveau de la bouche et un système de charnière permet au porteur d’ouvrir et de fermer la bouche, exposant ainsi des dents de métal ou de rotin. Ce mécanisme donne l’impression que le personnage incarné par le masque « parle ».
     

    De nombreux masques sont surmontés de représentations sculptées d’animaux tels que des chèvres, des vaches ou des chiens. On pense qu’ils rappellent les sacrifices qui sont généralement offerts aux esprits au début de cérémonies importantes ; ils peuvent aussi représenter l’animal totem de la famille du danseur.

     

    Les masques ne couvrent que la partie haute du visage du danseur, de sorte qu’une structure élaborée, destinée à couvrir le reste du visage et de la tête, est nécessaire pour que l’identité du porteur demeure secrète.

     

    Excerpts from Jill Salmons' study reproduced in the exhibition catalogue

     

    The Ogoni are probably best known for small delicately carved face masks with hinged jaws called Elu. Elu masks perform at different ceremonies throughout the year and in general represent peaceful, benign characters of both sexes.

     
    They usually have narrow slit eyes, circular eyes or those with bulging pupils. The older masks often have pert, retrousse noses and tribal markings on the forehead and in front of the ears, recalling precolonial times when such marking was evidence of their ethnic identity.
     
    Most Elu masks are cut at the mouth and a simple hinge arrangement allowing the wearer to open and close the mouth, exposing either cane or metal teeth. This gives the appearance that the mask characters are “talking”.
     
    Many masks are surmounted by carved representations of animals such as goats, cows, or dogs. These are thought to represent the sacrifices that are generally offered to the spirits at the start of important ceremonies or they may represent the totem animal of the masker’s family.
     
    The masks only cover the front section of the masker’s face, so an elaborate structure to cover the rest of the face and head has to be tied onto the mask to ensure that the identity of the wearer is kept secret.
      7 000,00 €Prix

      @2020 charles-wesley hourdé | arts d'afrique, d'océanie et d'amérique | achat, vente, expertise, courtage, conseil, recherches

      31 rue de seine, 75006, Paris, France

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